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Viaje Abril – Día 5 Taltal

Sábado, 16 de abril de 2011

Un día dedicado por completo a las Copiapoas, especialmente a todas las formas y subespecies de Copiapoa cinerea que crecen en los alrededores de Taltal, al sur de la Región de Atacama.
Esta localidad costera es muy tranquila en esta época del año, por lo que decidimos acampar en la playa, donde disfrutamos de unas quietas noches.
La mañana la dedicamos a Copiapoa cinerea ssp. cinerea y nuevamente comprobamos que varias de sus poblaciónes que están amenazadas por el avance de los basurales clandestinos y también la extración de material (arena y piedras).
Estas zonas son dominadas completamente por esta especie. Sólo crecen unas pocas Eulychnia taltalensis y muchos menos Eriosyce occulta.
Lamentablemente no encontramos muchos frutos; sólo algunas semillas repartidas en los ápices de las plantas. También habían muchas plantas con flores a punto de abrir, lo que extrañamente parecía una segunda temporada de floración.

Hacia la costa de Taltal hay unas poblaciones que tienen las espinas de color blanco a amarillento, éstas fueron llamadas Copiapoa albispina; pero no es un nombre aceptado actualmente y corresponden a una forma de Copiapoa cinerea ssp. haseltoniana. Algunos individuos tienen una especie de alga que se posa y crece sobre las espinas, formando pequeñas manchas oscuras, que en aveces las debilitan y trizan.



Continuando hacia el norte de Taltal y siempre en la angosta franja costera, Copiapoa cinerea ssp. haseltoniana toma una forma muy grande que también fue bautizada como Copiapoa gigantea. Ésta zona es mucho más empinada, por lo que aprovechamos para tomar un pequeño descanzo y reposar junto a estas bellísimas plantas.

Finalmente tuvimos todo el dia para disfrutar entre las Copiapoas y en la noche brindamos y dormimos frente al mar de Taltal, que relajo!

Patagoniathon día29 Taltal a Paposo

Miércoles, 29 de diciembre de 2010

Al norte de Taltal nos deleitamos con la diversidad de formas de Copiapoa cinerea, destacando las extrañas formas de espinas blancas que se clasificaron como Copiapoa albispina, pero el nombre fue publicado ilegitimamente. En la actualidad el The New Cactus Lexicon la considera Copiapoa cinerea ssp. haseltoniana.

Segunda Etapa – Día 11 Quebrada San Ramón

Domingo, 14 de noviembre de 2010

Este día fue de descanzo para Paul y John; pero Mark y yo nos preparamos para una ardua caminata y exploración por las montañas del valle (o Quebrada) San Ramón, al norte de Taltal, región de Antofagasta, Chile.
Comenzando a nivel del mar, la meta es caminar hasta las cimas más altas, algunas alcanzan los 800 metros e ir fotografiando las diferentes formas de Copiapoas que crecen en estas montañas, junto con algunas Eriosyce (Horridocactus) taltalensis, Eriosyce rodentiophila, Eulychnia iquiquensis (E. taltalensis), Echinopsis deserticola y Cumulopuntia sphaerica.

Una de las primeras formas que se aprecian al comienzo de la Quebrada San Ramón son las Copiapoa cinereaalbispina“, en la foto, también se aprecia un Eriosyce taltalensis.

Copiapoa cinerea ssp. haseltonianatenebrosa” es otra forma que se observa a medida que uno se adentra y también asciende. La lanosidad anaranjada en el ápice es una característica más común en la subespecie haseltoniana.

Copiapoa cinerea ssp. cinerea abunda en las laderas de exposición norte-oeste, que están muy expuestas a la niebla y al intenso Sol en días despejados.

Copiapoa cinerea & Copiapoascopulina” (híbrido entre Copiapoa cinerea x Copiapoa krainziana) se mezclan y forman diversas poblaciones, algunas con espinas grisáceas y otras más blanquecinas.

Copiapoascopulina” ya casi en la cima del cerro, sobre los 600 metros. Con espinas cortas, grisáceas con la edad, pero principalmente producto de un tipo de alga que se posa sobre ellas.

Copiapoa krainziana, con bellas espinas blanquecinas, normalmente finas, rectas y quebradizas. Formando cojines de hasta 1 metro de diámetro. No encontramos muchas flores, ni tampoco semillas; pero algunas plantas ya tenían muchos botones de flor, posiblemente para abrirlas en verano.

En la cima de la montaña, expuestas al fuerte viento, densa niebla y extremas oscilaciones térmicas, la Copiapoamontana” es una extraña forma, normalmente con epidermis verdosa, sin cerosidad como las “cinereas”. Por suerte colecté algunas semillas JA744, las que espero seguir estudiando para comprender algo más de este interesante taxón
Luego de recorrer otras laderas, decidimos volver, pues Paul nos recogería a las 16.00 en la playa. Por no haber preparado muy bien el retorno, terminamos bajando por varias quebradas muy peligrosas y empinadas, en muchas ocasiones tuvimos que bajar aferrándonos a unas Nolanas sedifolia, experiencia que Mark “Cactus loco” difícilmente olvidará.

Finalmente nos depedimos de La Quebrada San Ramón y volvimos nuevamente al relajo del hotel, en la playa de Taltal. Hasta una próxima visita, para continuar explorando otras cimas y posiblemente encontrar más formas “extremas”.

Segunda Etapa – Día 08 Paposo

Jueves, 11 de noviembre de 2010

Copiapoa cinerea ssp. haseltoniana

Éste día lo dedicamos sólo a recorrer el norte de Paposo, tanto a nivel del mar como en algunos valles y quebradas por sobre los 400 metros, al nivel de la neblina.
Al Este de Paposo, en algunos roquerios viven muchas Copiapoa humilis ssp. humilis junto con otras especies que son cubiertas por la densa vegetación que esporádicamente surge en épocas de Desierto Florido.
A nivel del mar Copiapoa cinerea ssp. haseltoniana abunda en algunas playas y presenta variadas formas dependiendo de la locación; pero a mayor altura por lo general tienen espinas más oscuras, largas, fuertes y en mayor cantidad (forma anteriormente conocida como Copiapoa eremophila). Muy cerca de Taltal, a nivel del mar, se ven formas con cuerpos muy grandes y gruesos (antiguamente llamada Copiapoa gigantea) y otras con atractivas espinas blancas (Copiapoa albispina).
Entre las rocas, los Eriosyce paucicostata, se protegen del calor del Sol y sus grises espinas cubren todo su ápice, intentando protegerle la epidermis.


De vuelta en Taltal, hacia el Este, fuimos a fotografiar unas planicies llenas de Copiapoa cinerea ssp cinerea, con algunas gigantescas formas “cristatas”. Esta zona la hemos visitado desde el año 2008 y esta es la primera vez que encontramos Eriosyce occulta JA725 entre las piedras, notoriamente hay que estar con los ojos bien abiertos y siempre estar atento a las “sorpresas”.