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Viaje Abril – Día 6 Taltal a Guanillos (Retorno)

Domingo, 17 de abril de 2011

Arduo día para “Horridoauto” ya que decidimos ir a Cerro Perales siguiendo el camino que lleva a la antena que hay en la cima (1.100 metros); pero sólo pudimos llegar hasta los 500 metros de altitud y desde allí comenzar la caminata.
Durante el asceso fuimos notando las diferentes formas que crecen a medida que se gana altura. Primero Copiapoa cinerea ssp. cinerea, desde la base hasta los 700 metros domina el ambiente formándo grandes cojines que tienen una fuerte espinación, especialmente en las laderas que enfrentan el constante viento que proviene desde el oceáno Pacífico.
También crecen Eulychnia taltalensis, Echinopsis (Trichocereus) deserticola y Eriosyce taltalensis.

Entre los 700 y 800 metros se pueden encontrar los primeros individuos que tienen una lanosidad apical de color naranjo, las que corresponden a Copiapoa cinerea ssp. haseltoniana. A mayor altura casi la totalidad de las plantas son ssp. haseltoniana; algunas de las cuales tienen extremadas diferencias: unas casi sin espinas y otras con espinas oscuras muy fuertes, las que antiguamente Ritter llamó Copiapoa tenebrosa.

Finalmente la caminata se volvió muy extrema y ya comenzaba a oscurecer, por lo que no llegamos a la cima. De todas formas disfrutamos de un rico momento recargando energías para comenzar el descenso. Al retornar, golpeamos muy fuerte el fondo de “Horridoauto” y comenzó un ruido algo extraño en la tracción… Lo que nos hizo despedimos de Taltal y decidir retornar hacia el Sur, conduciendo hasta llegar a una despejada zona del Desierto de Atacama, al sur de Cifuncho. Luego terminamos en las cercanias de Guanillos, acampando y disfrutando de una silenciosa noche, siempre rodeados de Copiapoas y bajo una maravillosa Luna llena.

Viaje Abril – Día 5 Taltal

Sábado, 16 de abril de 2011

Un día dedicado por completo a las Copiapoas, especialmente a todas las formas y subespecies de Copiapoa cinerea que crecen en los alrededores de Taltal, al sur de la Región de Atacama.
Esta localidad costera es muy tranquila en esta época del año, por lo que decidimos acampar en la playa, donde disfrutamos de unas quietas noches.
La mañana la dedicamos a Copiapoa cinerea ssp. cinerea y nuevamente comprobamos que varias de sus poblaciónes que están amenazadas por el avance de los basurales clandestinos y también la extración de material (arena y piedras).
Estas zonas son dominadas completamente por esta especie. Sólo crecen unas pocas Eulychnia taltalensis y muchos menos Eriosyce occulta.
Lamentablemente no encontramos muchos frutos; sólo algunas semillas repartidas en los ápices de las plantas. También habían muchas plantas con flores a punto de abrir, lo que extrañamente parecía una segunda temporada de floración.

Hacia la costa de Taltal hay unas poblaciones que tienen las espinas de color blanco a amarillento, éstas fueron llamadas Copiapoa albispina; pero no es un nombre aceptado actualmente y corresponden a una forma de Copiapoa cinerea ssp. haseltoniana. Algunos individuos tienen una especie de alga que se posa y crece sobre las espinas, formando pequeñas manchas oscuras, que en aveces las debilitan y trizan.



Continuando hacia el norte de Taltal y siempre en la angosta franja costera, Copiapoa cinerea ssp. haseltoniana toma una forma muy grande que también fue bautizada como Copiapoa gigantea. Ésta zona es mucho más empinada, por lo que aprovechamos para tomar un pequeño descanzo y reposar junto a estas bellísimas plantas.

Finalmente tuvimos todo el dia para disfrutar entre las Copiapoas y en la noche brindamos y dormimos frente al mar de Taltal, que relajo!

Segunda Etapa – Día 12 Cerro Perales

Lunes, 15 de noviembre de 2010

Nuestra última mañana en Taltal la dedicamos a subir el cerro Perales. Conduciendo por un escarpado camino que lleva hasta una antena que hay en la cima (1.100 m).
A medio camino (573 m) nos detuvimos a ver las Copiapoa cinerea que crecen saludables, con cuerpos engrosados y abundante lanosidad en el ápice.

Ya en la cima, la Copiapoatenebrosa” es la que domina el paisaje. La niebla “camanchaca” humedece las espinas y las vuelve más oscuras, lo que da una particular apariencia; pero la lanosidad anaranjada la hace más afin a la Copiapoa cinerea ssp. haseltoniana.
Esta área no la habiamos visitado desde el 2005 y me hace muy feliz el notar que las plantas no se encuentran dañadas; sólo en la base del cerro se están vendiendo los terrenos y se están construyendo más casas, afectando muchas poblaciones y áreas que antiguamente eran “naturales”; pero ya están sufriendo la intervención antrópica.

Salimos de Taltal y nos dirigimos de vuelta al Sur (dando inicio a la etapa final de nuestro viaje) pasando nuevamente por el Parque Nacional Pan de Azúcar (donde visitamos las Copiapoa cinerea ssp. columna-alba, camino a “El Mirador”) y luego fotografiamos las Copiapoa calderana, también creciendo frente al mar, con algunas Eriosyce (Thelocephala) odieri ssp. kraussii acompañándolas.
LLegamos a la playa de Bahía Inglesa, donde reposamos en el Hotel Rocas de Bahía y brindamos desde temprano, ya más relajados; pero aún con muchas energías de seguir buscando plantas y recorriendo el la Ruta Costera.


Segunda Etapa – Día 11 Quebrada San Ramón

Domingo, 14 de noviembre de 2010

Este día fue de descanzo para Paul y John; pero Mark y yo nos preparamos para una ardua caminata y exploración por las montañas del valle (o Quebrada) San Ramón, al norte de Taltal, región de Antofagasta, Chile.
Comenzando a nivel del mar, la meta es caminar hasta las cimas más altas, algunas alcanzan los 800 metros e ir fotografiando las diferentes formas de Copiapoas que crecen en estas montañas, junto con algunas Eriosyce (Horridocactus) taltalensis, Eriosyce rodentiophila, Eulychnia iquiquensis (E. taltalensis), Echinopsis deserticola y Cumulopuntia sphaerica.

Una de las primeras formas que se aprecian al comienzo de la Quebrada San Ramón son las Copiapoa cinereaalbispina“, en la foto, también se aprecia un Eriosyce taltalensis.

Copiapoa cinerea ssp. haseltonianatenebrosa” es otra forma que se observa a medida que uno se adentra y también asciende. La lanosidad anaranjada en el ápice es una característica más común en la subespecie haseltoniana.

Copiapoa cinerea ssp. cinerea abunda en las laderas de exposición norte-oeste, que están muy expuestas a la niebla y al intenso Sol en días despejados.

Copiapoa cinerea & Copiapoascopulina” (híbrido entre Copiapoa cinerea x Copiapoa krainziana) se mezclan y forman diversas poblaciones, algunas con espinas grisáceas y otras más blanquecinas.

Copiapoascopulina” ya casi en la cima del cerro, sobre los 600 metros. Con espinas cortas, grisáceas con la edad, pero principalmente producto de un tipo de alga que se posa sobre ellas.

Copiapoa krainziana, con bellas espinas blanquecinas, normalmente finas, rectas y quebradizas. Formando cojines de hasta 1 metro de diámetro. No encontramos muchas flores, ni tampoco semillas; pero algunas plantas ya tenían muchos botones de flor, posiblemente para abrirlas en verano.

En la cima de la montaña, expuestas al fuerte viento, densa niebla y extremas oscilaciones térmicas, la Copiapoamontana” es una extraña forma, normalmente con epidermis verdosa, sin cerosidad como las “cinereas”. Por suerte colecté algunas semillas JA744, las que espero seguir estudiando para comprender algo más de este interesante taxón
Luego de recorrer otras laderas, decidimos volver, pues Paul nos recogería a las 16.00 en la playa. Por no haber preparado muy bien el retorno, terminamos bajando por varias quebradas muy peligrosas y empinadas, en muchas ocasiones tuvimos que bajar aferrándonos a unas Nolanas sedifolia, experiencia que Mark “Cactus loco” difícilmente olvidará.

Finalmente nos depedimos de La Quebrada San Ramón y volvimos nuevamente al relajo del hotel, en la playa de Taltal. Hasta una próxima visita, para continuar explorando otras cimas y posiblemente encontrar más formas “extremas”.

Segunda Etapa – Día 08 Paposo

Jueves, 11 de noviembre de 2010

Copiapoa cinerea ssp. haseltoniana

Éste día lo dedicamos sólo a recorrer el norte de Paposo, tanto a nivel del mar como en algunos valles y quebradas por sobre los 400 metros, al nivel de la neblina.
Al Este de Paposo, en algunos roquerios viven muchas Copiapoa humilis ssp. humilis junto con otras especies que son cubiertas por la densa vegetación que esporádicamente surge en épocas de Desierto Florido.
A nivel del mar Copiapoa cinerea ssp. haseltoniana abunda en algunas playas y presenta variadas formas dependiendo de la locación; pero a mayor altura por lo general tienen espinas más oscuras, largas, fuertes y en mayor cantidad (forma anteriormente conocida como Copiapoa eremophila). Muy cerca de Taltal, a nivel del mar, se ven formas con cuerpos muy grandes y gruesos (antiguamente llamada Copiapoa gigantea) y otras con atractivas espinas blancas (Copiapoa albispina).
Entre las rocas, los Eriosyce paucicostata, se protegen del calor del Sol y sus grises espinas cubren todo su ápice, intentando protegerle la epidermis.


De vuelta en Taltal, hacia el Este, fuimos a fotografiar unas planicies llenas de Copiapoa cinerea ssp cinerea, con algunas gigantescas formas “cristatas”. Esta zona la hemos visitado desde el año 2008 y esta es la primera vez que encontramos Eriosyce occulta JA725 entre las piedras, notoriamente hay que estar con los ojos bien abiertos y siempre estar atento a las “sorpresas”.

Copiapoathon Día 14 Taltal a Paposo

Sábado, 23 de octubre de 2010

Comenzando un nuevo día en Taltal, conduciendo hacia la localidad costera de Paposo. Allí nos detuvimos frente a la central Termoelectrica que funciona al norte del poblado, justo junto al cementerio.
En toda esta área crece Eulychnia iquiquensis (“taltalensis”), algunos Echinopsis deserticola, muchas Copiapoa cinerea ssp haseltoniana y algunos Eriosyce paucicostata. También en las rocas han brotado muchas flores silvestre, entregándole al desierto un colorido retoque de vida.

Luego tomamos la carretera que conecta con Ruta 5 y en algunos valles a mayor altitud, cerca del nivel de la “camanchaca” (niebla), encontramos muchas flores más, bulbos, alstroemerias, rastreras, trepadoras, de todos colores!
En este primer valle que recorrimos encontramos muchas Eulychnia iquiquensis (“taltalensis) JA635, Echinopsis (Trichocereus) deserticola JA636, abundantes y diversas Copiapoa humilis JA637, algunas en floración. Sólo en la ladera frente al mar encontramos algunas Copiapoa cinerea ssp. haseltoniana JA638 y también sumo al listado unas pequeñas plantas rastreras del genero Portulaca sp. JA639, Calandrinia sp. JA640 de flores rosadas y Calandrinia sp. de tallos morado oscuro.



En un segundo valle, donde la niebla golpeaba con más intensidad, habían muchas Copiapoa cinerea ssp. haseltoniana JA642 muy saludables y con flores y frutos, también Eriosyce paucicostata JA644 con flores muy lindas y de tépalos rojizos. Aquí también abundaban los “tomatillos” (Solanum sp.) y los “terciopelos” (Argylia radiata) que le dan un tono con mucho amarillo al valle, colores que no son muy comunes en estas áridas localidades.

Después de Paposo volvimos hacia Taltal y un poco hacia el sur fuimos a ver la población de Copiapoa desertorum “rubriflora” JA265 que, junto con Eriosyce (Thelocephala) odieri ssp malleolata var. weisseri JA264 se encontraban en abundante floración.
Muchas rocas con cuarzo y formaciones rocosas alucinantes; pero no es un valle que se pueda visitar tranquilamente ya que esta prohíbido el paso pues allí se realizan ejercicios militares (Armada de Chile) y es muy común encontrar balas y municiones no percutadas.